El primer avión A400M (MSN1) se trasladó el pasado 9 de marzo de Sevilla a Toulouse tras cumplir con éxito el décimo vuelo perteneciente a la campaña de ensayos realizados en los alrededores de la capital hispalense y que se inició el 11 de diciembre de 2009. El aparato ha completado un total de 39 horas de ensayos en vuelo durante las pruebas realizadas en Sevilla, cuya adversa climatología en los últimos meses ha impedido que el avión realizara más vuelos.

A lo largo de las primeras pruebas, el MSN1 ha volado a la velocidad máxima de operación de 300 nudos (555 km/h), y a una altitud superior a los 9.144 metros (30.000 pies). También se ha operado ampliamente el aparato en las leyes directa y normal de control de la navegación, así como en diferentes configuraciones. El primer A400M está altamente equipado con instrumentación de ensayo, al igual que el segundo aparato. éste fue entregado al Centro de Ensayos en Vuelo el pasado 6 de marzo y realizará su primer vuelo en las próximas semanas.

El MSN3, por su parte, ya se encuentra en la última fase de las pruebas en tierra previas a la instalación de los motores.

Este avión volará a mediados del año. El cuarto modelo, el MSN4, ya ha comenzado a montarse en la planta de San Pablo. Mientras que los MSN 1 y 2 cuentan con una amplia equipación de instrumentos de ensayo, los aviones número 3 y 4 tendrán un equipamiento medio.

El quinto aparato, el MSN6, que será el primero que se construya siguiendo los estándares de producción, contará con un equipo de instrumentos de ensayo más reducido aún.

Los cinco aviones realizarán un total de 3.700 horas de ensayos en vuelo antes de que se realice la primera entrega de un A400M a finales de 2012. Las pruebas con los MSN 1, 3 y 6 se realizarán en Toulouse, mientras que las de los MSN 2 y 4 tendrán lugar en Sevilla.

Esta planificación proporcionará una mayor flexibilidad y permitirá sacar provecho del lugar en el que se den las mejores condiciones meteorológicas.