El Centro
Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (FADA-CATEC) y Boeing Research & Technology-Europe
(BR&T-Europe), el Centro Europeo de Investigación y Desarrollo Tecnológico
de Boeing, han suscrito un convenio de colaboración para facilitar el uso por
parte de BR&T-Europe de las instalaciones del nuevo Centro de Vuelos
Experimentales ATLAS (Air Traffic Laboratory for Advanced Systems) para ensayos
con aviones y sistemas no tripulados. Este centro está siendo impulsado por FADA-CATEC
en la localidad de Villacarrillo (Jaén) y estará en funcionamiento en el primer
trimestre de 2014.

El acuerdo entre
ambas entidades permite al centro de investigación europeo  de Boeing hacer uso como cliente preferencial
del aeródromo y las diferentes infraestructuras que componen ATLAS, con el fin
de poder realizar sus  propios ensayos,
pruebas y validaciones con nuevas tecnologías y aplicaciones relacionadas con
los vehículos y sistemas aéreos no tripulados (UAV’s), una de sus principales
áreas de investigación. La firma del convenio ha sido realizada por el director
general de FADA-CATEC, Juan Pedro Vela, y el director general de Boeing Research &
Technology-Europe, José Enrique Román.

Con este acuerdo,
ambas entidades refuerzan las relaciones de colaboración y cooperación en el
ámbito tecnológico y aerospacial que mantienen desde el año 2009 y que se
centran en diferentes proyectos e iniciativas de I+D vinculadas a al sector
aeronáutico. Según Juan Pedro Vela, “este acuerdo, además, supone la
confirmación de que el Centro ATLAS se convertirá en un espacio de referencia
internacional para que las empresas y entidades de I+D en el sector
aeroespacial puedan realizar sus pruebas y ensayos con las últimas tecnologías
en el campo de los sistemas y aviones no tripulados de tipo ligero”, afirmó.

Por su parte,
José Enrique Román, manifestó su satisfacción por el acuerdo suscrito, “ya que
permitirá a nuestro centro de investigación en Europa seguir avanzando en el
desarrollo de nuevas aplicaciones y tecnologías en una de las áreas que
presenta mayores posibilidades de futuro del mercado aeroespacial mundial”.

Centro de Vuelos ATLAS

El Centro de
Vuelos Experimentales ATLAS (Air Traffic Laboratory for Advanced Systems),
ubicado en Villacarrillo (Jaén), es el único centro de España dedicado
íntegramente a la experimentación de tecnologías y sistemas de aviones no
tripulados (UAS o UAV’s) ligeros, y el primero en Europa con instalaciones que
han sido concebidas expresamente para la investigación y desarrollo de este
tipo de tecnologías. El proyecto se encuentra en la recta final de su
construcción y se prevé que sus instalaciones puedan comenzar a funcionar a
pleno rendimiento en el primer trimestre de 2014.

Ubicado
en el paraje de Herrera, en el municipio de Villacarrillo (Jaén), ATLAS cuenta
con un enclave estratégico que destaca por disponer de un espacio aéreo cuya
situación, climatología y orografía son magníficas para el desarrollo de
pruebas con aeronaves no tripuladas.

El centro se compone
de un aeródromo con una pista principal de 800 metros de longitud y
una auxiliar de 400
metros, una plataforma 
de vuelo y un edificio para el seguimiento de las misiones (torre de
control con radar, comunicaciones e instalaciones asociadas) y servicios generales
(oficinas, despachos, salas de reunión, etc.). Además, dispone de varios
hangares independientes, talleres de mantenimiento y reparación, y otras
infraestructuras destinadas para el soporte logístico-técnico del centro, así
como una reserva de espacio aéreo segregado en una zona del centro-este de la
provincia de Jaén, con una extensión aproximada de 1.000  km2.

El
Centro dispone de  espacio para albergar
hasta cuatro aeronaves o sistemas no tripulados de una envergadura máxima de 15 metros, así como pista
de rodaje y plataforma de estacionamiento para las aeronaves que realicen
actividades de ensayos de vuelo en el centro. 
Las principales actividades que se llevarán en ATLAS consistirán en
estudiar cómo mejorar la capacidad de los aviones no tripulados y probar su
eficacia en el aire. De este modo, se llevarán a cabo operaciones de UAS
ligeros y tácticos (de hasta 650
Kg de peso total al despegue), la validación de
tecnologías de navegación, guiado y control de aeronaves, así como de nuevas
técnicas, ensayos y certificación de vehículos UAS y la acreditación de
pilotos, operadores y mecánicos de este campo.