La empresa andaluza desarrolla un proyecto de I+D+i financiado por CTA para mejorar el diseño de la estructura portante del carenado de aviones comerciales, con el fin de disminuir el peso, ahorrar costes y facilitar el desarrollo de mayor carga de trabajo. -------La empresa de base tecnológica TEAMS desarrolla un proyecto de I+D+i, financiado por Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA), para estudiar la viabilidad de la posible mejora la estructura de la belly fairing de los aviones comerciales mediante la sustitución de materiales metálicos por materiales compuestos (fibra de carbono), lo que supondrá un ahorro en peso y costes y, además, permitirá que la misma empresa que fabrica paneles en fibra de carbono pueda fabricar la estructura de soporte. La belly fairing o carenado ventral es una estructura mixta situada en la parte inferior del fuselaje, entre las alas, y cubre la panza o parte inferior de la aeronave (de ahí su nombre en inglés: belly, que significa panza o vientre).

Este elemento encierra soportes y apoyos para un gran número de sistemas. Con este proyecto, se espera contribuir a que futuros desarrollos de belly fairing de aviones comerciales puedan ser asumidos en su totalidad en Andalucía, lo que se traduce en mantenimiento de carga y puestos de trabajo, así como en avance tecnológico. Dado el valor estratégico del sector aeroespacial para Andalucía, acciones como ésta, encaminadas a fidelizar productos que ya se desarrollan, constituyen una contribución esencial a la industria local frente a la feroz competencia de países tecnológicamente emergentes y con coste inferior de mano de obra, como el sureste asiático.

En la actualidad, la estructura soporte de la belly fairing en aviones comerciales consiste en una serie de larguerillos realizados en aleación de aluminio. Su sección transversal consta de dos partes, una en forma de T (a cuyas alas se fijan los paneles sándwich) y otra en forma de U, con un ala de mayor tamaño, que se fija al alma de la primera pieza mediante remache.

El conjunto de esta estructura está anclada al fuselaje. Para analizar la viabilidad de la sustitución de la estructura soporte por una estructura en fibra de carbono, TEAMS desarrolla dos líneas de estudio:

Estudio del comportamiento de la unión entre paneles y alas de los larguerillos de las estructuras soporte: al ser las alas del nuevo perfil en fibra de carbono, se estudia a nivel local el espesor que el perfil debe tener para que su comportamiento sea similar al de las estructuras metálicas.

Estudio del tipo de larguerillo: se realiza una modelización numérica del comportamiento del larguerillo para establecer la sección óptima del mismo capaz de soportar cargas de flexión y torsión. Como resultado, se pretende conseguir un larguerillo realizado en fibra de carbono, con un peso inferior al actual, pero con un comportamiento similar.

El carenado actual que llevan los aviones comerciales consiste en una estructura soporte anclada al fuselaje sobre la que se ubican paneles sándwich de fibra de carbono. Aunque la estructura de la belly fairing no es primaria, sí está sometida a cargas aerodinámicas, que los paneles trasmiten a la la estructura soporte. La experiencia andaluza en este tipo de estructuras es considerable, ya que la antigua Sacesa (empresa base del consorcio aeronáutico Alestis) fue elegida para la fabricación de los paneles de la belly fairing del avión comercial de Airbus A380.

El Grupo de Elasticidad y Resistencia de Materiales de la Universidad de Sevilla, que también colabora en este proyecto de TEAMS, tuvo una participación muy activa en todo lo relacionado con la caracterización de materiales y el estudio experimental del comportamiento estructural de los paneles.

Con la experiencia adquirida y los problemas detectados, el objetivo de TEAMS es mejorar el diseño de este tipo de estructuras para desarrollos venideros, como el A350. Los resultados del proyecto “pueden tener una repercusión importante en la industria aeronáutica y, especialmente, por el tipo de estructura analizada, en empresas andaluzas”, según la directora general de TEAMS, Esther García, quien explica que el conocimiento conseguido puede situar en una posición de privilegio a las empresas andaluzas para abordar desarrollos más competitivos de belly fairing en futuras aeronaves (A350) o modificaciones de las actuales. no hay otras empresas españolas que estén trabajando en la actualidad en nuevos desarrollos para estructuras de la belly fairing, por lo que los resultados de este proyecto también serán de interés para la empresa tractora (Airbus) con el fin de incorporarlos a sus recomendaciones de diseño. Para TEAMS, la posibilidad de generar nuevo conocimiento aplicado le sitúa ante las empresas tractoras del sector en una posición de empresa innovadora capaz de acometer y resolver problemas de I+D.

TEAMS, valor añadido con sello universitario

En la actualidad, sólo existen 4 entidades (empresas o centros tecnológicos) en toda España con capacidad para realizar ensayos de grandes componentes para el sector aeroespacial. TEAMS es una de ellas y, además, la única con capital 100% privado.

Testing and Engineering of Aeronautical Materials and Structures (TEAMS) es una empresa de base tecnológica enfocada a dar soporte técnico a la industria aeronáutica en el campo de los materiales, mediante la realización de ensayos mecánicos, físico-químicos y estructurales, así como la verificación y calibración de instrumental de uso industrial.

Su origen como spin-off de la Escuela de Ingenieros Industriales de la Universidad de Sevilla garantiza la adecuada transferencia de conocimientos Universidad-Empresa y la capacita para aportar valor añadido al producto basado en el conocimiento, uno de los grandes retos de la empresa auxiliar andaluza para mantener su competitividad frente a terceros países tecnológicamente emergentes y con mano de obra más barata. Airbus, Airbus Military, Aernnova, Alestis, EADS Espacio y Eurocopter son algunos de sus principales clientes. Su estrecha colaboración con el Grupo de Investigación de Elasticidad y Resistencia de Materiales, del que procede, le facilita el acceso a resultados de grandes proyectos de investigación pública competitiva.

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Date: 
Viernes, Octubre 1, 2010 (Todo el día)